Quel est le point commun entre Robert Crumb, David Byrne et le groupe Devo ? Tous trois sont adeptes de The Church of the SubGenius (“L'Église du Sous-Génie”, pour les décrocheurs scolaires), une organisation religieuse satirique américaine fondée en 1979, à Dallas, par un certain Ivan Stang, sur laquelle s'apprête à sortir un documentaire. Fondée par un manifeste paru dans un fanzine, l'Organisation a gagné une certaine popularité dans les milieux underground des années 1980 et 1990, et reste présente dans les tréfonds des Internets. Ses pratiquants suivent les préceptes de leur prophète mythique, J.R. "Bob" Dobbs, le meilleur vendeur au monde, qui, en 1953, aurait vu le visage de Dieu apparaître dans la neige de son téléviseur. Depuis, la mission divine du Grand Bob, maintes fois mort et ressuscité, a été de convaincre les Terriens qu’un complot vise à les lobotomiser grâce à l’arme du conformisme. Le seul remède contre le lavage de cerveau ? La “Slack”, la glande, qui représente "la liberté et la plénitude de la vie" (selon les textes sacrés). Grand gloubi-boulga postmoderne, The Church of the SubGenius agrège des histoires d’aliens, de nombreuses théories du complots, un récit mythologique proche de la scientologie et de nombreux éléments piochés dans la culture pop. Elle revendique encore aujourd'hui 40 000 membres - notre service de fact-checking n'a cependant pas pu vérifier ce chiffre, et il n'est pas à exclure que ces coquins de Sous-Génies l’aient un poil gonflé.

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