Nous avons posé quelques questions à cette journaliste canadienne, Sarah Barmak, auteur d’un livre au titre provocateur, Jouir. En quête de la jouissance. Il y aurait entre nos cuisses un enjeu beaucoup plus important que ce qu’on nous donne à penser. «Je prends mon pied donc je suis», c’est un peu le crédo de cet ouvrage indispensable.

Pourquoi écrire un livre sur l’orgasme ?
Sarah Barmak : C’est étrange, n’est-ce pas ? J’ai vu l’orgasme comme un moyen de commencer à parler de la façon dont la sexualité des femmes a été réprimée et mal comprise, et reste dans ce statu quo aujourd’hui. Même si le clitoris est le seul organe humain destiné uniquement au plaisir, l’orgasme est souvent insaisissable pour les personnes qui en sont dotées. Plusieurs études montrent que moins de 60% des femmes hétérosexuelles atteignent le point culminant de façon fiable quand elles ont des rapports sexuels, tandis que 90% ou plus de leurs partenaires masculins atteignent le point culminant la plupart du temps ou tout le temps. Mais ces questions vont bien au-delà de l’orgasme seul.

Ce livre est étonnant car même si le sujet, la jouissance, peut paraître anodin, il n’en est rien. Vous le dites d’ailleurs dans votre livre : il y a des sujets féministes beaucoup plus «urgents» et «sérieux»; et pourtant, en lisant votre ouvrage, on se rend bien compte que votre sujet va bien au=delà d’une étude sur l’orgasme. L’orgasme est-il politique ? 
Je soutiens que oui. Nous sommes tous nés avec la capacité pour le plaisir (plutôt que de dire orgasme, disons le plaisir, qui ne doit pas impliquer l’orgasme) — il aide à réduire le stress, augmente la santé et la qualité de nos relations avec les autres et avec notre propre corps. Si la moitié de la population se voit refuser le plein accès à son propre plaisir parce qu’elle en a honte ou parce qu’elle a reçu de fausses informations à ce sujet, alors la défense du plaisir devient politique.
JouirNe trouvez-vous pas que cette nouvelle liberté sexuelle, cette multiplication de conseils destinés aux femmes sur comment avoir un orgasme par de nombreux magazines féminins notamment, peuvent avoir paradoxalement un effet inverse ? N’est-ce pas là une nouvelle injonction ?
Paradoxalement, cela peut avoir l’effet contraire. Chaque fois qu’on vous dit que vous devez faire quelque chose, même si ce quelque chose correspond à «plus de sexe», cela devient oppressif. C’est pourquoi je préconise dans le livre de laisser les femmes et les filles seules pour découvrir leurs propres identités sexuelles, elles sont uniques. Pour certains, cela pourrait signifier célibat, asexualité, éviter le sexe avec un partenaire, en faveur de la masturbation, etc.

Tout au long de votre livre, le lecteur est confronté à une alternance entre des passages de réflexion, des informations historiques et scientifiques et des immersions de votre part. Ce sont les expériences qui vous ont menée au livre ou l’inverse ?
J’étais déjà intéressée par le sujet, mais je ne savais pas si cela intéresserait d’autres personnes ! Une fois que je me suis immergée avec les femmes - et quand je dis les femmes, j’inclus toujours les femmes trans - ayant des expériences (réunions de soutien déchirantes pour les personnes qui n’avaient jamais eu d’orgasme, ou qui tournaient leur propre porno, ou exploraient leur sexualité d’autres façons), j’ai été convaincue que ce livre pourrait s'avérer pertinent pour plus de gens que je ne le réalisais.

Lors de l’une de vos immersions, justement, vous nous racontez votre expérience de méditation orgasmique avec la secte OneTaste, en plein festival du Burning Man. Vous nous parlez également du néo-tantra, du Soul Sex de Jenny Ferry et du Quodoushka… Pensez-vous que ces pratiques new age peuvent avoir un impact positif sur les femmes et leurs rapports au corps ?
Ces pratiques semblent être des passerelles ou des espaces sûrs pour l’exploration sexuelle pour certaines femmes, ce que j’ai trouvé très intéressant, bien que je ne préconise certainement pas à toutes les femmes de sortir pour rejoindre un cours de sexe tantrique ! OneTaste en particulier était un peu sectaire, et les reportages après la sortie de mon livre ont montré qu’ils étaient engagés dans des pratiques financières troublantes et exploitaient leurs membres. C’est presque comme dans les années 1970. Méfiez-vous de l’acheteur ! Mais pour certains, un cours de tantrisme ou basé sur la pleine conscience peut être plus attirant et convaincant qu’un site porno, probablement parce qu’il essaie d’impliquer l’esprit et les émotions, et pas seulement les organes génitaux.


Aujourd’hui, quels sont les moyens pour des jeunes femmes d’être éduquées sexuellement ? Vous nous parlez du porno mainstream et de l’impact négatif qu’il peut avoir sur le rapport au corps, ainsi que de cette injonction à la performance qui occulte totalement le plaisir. Quelles sont les alternatives pour réussir à avoir une connaissance de la sexualité quand on est une jeune femme  ?
Le porno réalisé par des femmes pour des femmes, en particulier par des femmes de couleur et des producteurs LGBT ; l’application interactive OMGYES ; des vidéos YouTube sur le sexe faites par des femmes ; et la plus importante de toutes : l'auto-exploration et le fantasme !

Sur une grande partie de votre livre, nous suivons les aventures de Vanessa. Cette jeune femme est pluriorgasmique jusqu’à ce qu’elle attrape une infection et que la douleur prenne le pas sur le plaisir. La négligence médicale à laquelle elle fait face est alors atterrante. Comment est-ce possible aujourd’hui ?
Le corps médical est encore sensible et ignorant sur les questions de sexualité et sur l’anatomie sexuelle des femmes en particulier. Le clitoris n’a pas été présenté dans beaucoup de textes de l’école de médecine jusqu’à encore récemment. Dans le cas de Vanessa, ses médecins (même son urologue) lui ont dit que l’éjaculation féminine n’existait pas !

++ Jouir, en quête de l’orgasme féminin. Sarah Barmak, éditions de La Découverte, Zones, à paraître le 3 octobre 2019.